是啥模式让你每买一部iPhone高通就坐

2019-05-14 21:45:48 来源: 黔南州信息港

还记得2017年1月底苹果对高通的起诉吗?苹果起诉高通,要求高通退回之前许诺退回的10亿美元专利收取费。10亿美元看上去着实很多,但在10亿美元背后,牵扯出的是苹果与高通之间百亿的生意。

库克在今年年初的财报会议上就表示:

我不喜欢诉讼,我们将诉讼视为的手段,但是这一次,我们别无他法。

虽然苹果没有在起诉文件中谈及与高通合作的集体费用,但库克用这样一句话表达了对高通的不满:

高通坚持对一些他们毫无瓜葛的技术收取专利费用。当前我们的处境是,创新越多,高通无理由收取的专利费用就更多,致使我们的创新成本越来越高。这就像是一个人去买沙发,沙发店老板要根据这位顾客购买的房子价格为沙发定价。

遭受起诉也给高通带来了不利的连锁反应,各大评级机构对于高通股价的评级纷纷萧条,致使高通股价猛跌12%,市值一年蒸发数十亿美元,之后又出现了苹果在中国起诉高通的消息,导致高通一天之内股价再次下跌5%。

估计不少人会认为,早知如此,两家协商解决10亿美元的纠纷,对于双方来说都是双赢。然而这一次次纠纷背后,是高通与苹果每年接近百亿的生意来往,以及高通赖以生存的商业模式。

10亿美元只是冰山一角,高通年收入将近1/3来自苹果

回过头看看一月底的那次起诉纠纷,苹果起诉高通扣押了早先承诺退回的10亿美元专利使用费。那么每年苹果与高通的生意来往究竟有多少?答案是接近百亿。

根据Foss Patents的报道,虽然苹果没有在起诉文件中谈及具体的专利授权费用,但是从高通在其他方面的收费标准来看,苹果每打造一部iPhone又或者是数据版iPad时,都需要交上40美元左右的专利授权费。从2015年开始,iPhone的年销量将近2亿台,这也就以为这苹果每年要向高通缴纳80亿美元的专利授权费。

从财报中可以得知,高通的 2016 年全年收入大概是 265 亿美元,这也意味着,高通大约 1/3 的年收入来自于苹果。

所以这样来看,尽管诉讼官司仅仅涉及 10 亿美元,对这两家大公司来讲都不算甚么,但这背后牵扯到高通的年收入。所以剧烈的争斗也是不可避免的了。

你以为高通是一家芯片公司,但通讯方案专利是它的立命之本

虽然在不少人的印象中,高通是一家芯片公司,目前市面上主流Android旗舰机大多都使用的是高通芯片。认知更深一点的,了解高通是一家芯片设计公司,只设计芯片,然后将芯片的生产交给TSMS或3星等代工厂使用。

但是高通在创立之初,是一家通讯方案解决公司,通讯方面的专利是它的立命之本。1985年,Irwin Jacobs,Andrew Viterbi等人组建了高通,随后在个产品卡车定位系统OmniTRACS的试水后,推出了自己的科技,CDMA技术。

1990 年,高通次将CDMA技术用在中,随后这一技术大放异彩,如果说 2G时代GSM还算主力,到了 3G时期,高通的CDMA技术和相干专利已经成了所有通讯标准绕不开的基础。几乎所有的厂商都要向高通缴纳专利授权使用费。

另一方面,高通用专利带来的巨大收入来扶持自家的芯片项目。在公司成立第 7 年的 1992 年,高通正式开始了自己的芯片业务。并且在专利收入的扶持下,使芯片业务也发展壮大了起来。

这其中的商业逻辑十分简单,就是专利换占有率。高通用专利授权利润来进行芯片的研发,并将芯片卖给厂家。反正厂家无论如何都要为高通缴纳专利使用费,使用高通的芯片就可以在专利使用费上打折。

看起来像是一场用买芯片授权打折的促销,实际上对于厂商而言,这样的商业模式就像是吸毒,想要避免专利纠纷,用高通芯片是省事的选择,本就必须要交的专利授权费也能打折。但一旦对高通芯片产生了依赖,想要再更换那就不是那么容易了,占有了足够多的市场份额,无论是芯片还是专利费用,高通都可以赚得盆满钵满。

保护伞下的黑盒,还能持续多久?

厂商愿意与高通合作,还有另外一个重要的缘由,那就是对于厂商来说,高通不但仅是专利提供方,还是一个巨大的专利保护伞。

在与高通签署专利授权协议的同时,高通一般还会要求厂商与其签署一个反授权协议。说的简单些,也就是厂商,把自己申请的专利,反向授权给高通,并且放弃对其他与高通签署一样协议的厂商的起诉权。举个例子,如果其中一家厂商侵犯了另外一家厂商的专利,只要这两家厂商都与高通签署了反授权协议。这两家厂商之间,就不会产生相干的专利诉讼。

这对于厂商来讲,是一个省事且离不开的保护伞,毕竟如今市场趋同化如此之强,各家厂商都会申请在相应领域复杂的专利保护。一旦不慎侵权,会给自己惹来不少麻烦。但进入高通的专利保护伞,就相当于进了一个专利保护同盟,在专利授权的问题上,自己就不会遇到太多麻烦。

但是进入保护伞的代价着实不低。即使苹果对高通进行起诉,并且高喊高通收了太多钱,也没有公布高通与苹果的具体专利授权费用。那就是由于,高通对厂商的专利授权费,就像是一个黑盒,不对外公然,不同厂商获得的定价是不一样的。

定价黑盒使厂商在与高通合作时的信息不对称,在自己无力避开专利问题的情况下,议价能力就比较弱。

那么,保护伞下面的黑盒还能坚持多久?其实在 4G 时代,高通的专利优势已没有 3G 时期那么强,所以高通会使用更强硬的商业方式来确保自己的收入,通常会使用专利绑定芯片以及依照整机价格比例收取专利费的方式。但这样的模式,已引起了各国政府对高通的不满和反垄断调查。

2014 年中国发改委对高通进行反垄断调查后,要求高通支付 9.75 亿美元罚金后对中国厂商的授权费用从原有的按整机价格比例收费调整为按照整机价格 65% 的比例收费。2016 年韩国公平交易委员会对高通罚款 1 万亿韩元,2017 年 1 月美国公平交易协会也开始了对高通的起诉,2017 年 1 月 26 日,苹果又在中国对高通发起起诉。高通的商业模式,可谓是四面楚歌。

不过从现在 4G 通讯技术来看,高通的专利优势仍将持续,政府的反垄断机制可能也不能对高通的行业主导趋势起大的影响。留给通讯行业的机会,恐怕就是几年之后的 5G 商用,毕竟从 3G 到 4G 时期,高通CDMA 积累的优势已有所稀释,到 5G 时代,垄断的地位进一步淡化,届时高通的专利收入也将进一步减少,此前芯片市场占领的市场份额,就会发挥更大的作用。

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